来自 新闻中心 2017-12-11 20:07 的文章

比邻星也有活动周期,跟太阳谜之相似!

  比邻星也有活动周期,跟太阳谜之相似!

半人马座比邻星是离太阳最近的恒星,天文学家已经在它周围发现了一颗地球大小的行星。不过这颗恒星本身看起来跟太阳倒是没有任何相似之处。不过最近,天文学家找到了它跟太阳的一个共同点。上图为比邻星行星的想象图。图片来源:ESO/M. Kornmesser

  今年8月,天文学家宣布在距离太阳最近的恒星——半人马座比邻星(Proxima Centauri)周围,发现了一颗地球大小又处在宜居带内的行星,称为比邻星b。乍一看,比邻星跟我们的太阳似乎没有任何相似之处。这是一颗又小又冷的红矮星,质量只有太阳1/10,光度仅有太阳的1/1000。然而,最新的研究显示,比邻星在一个出人意料的方面表现出了类似太阳的特性:它表面的恒星黑子有着规律的周期性变化。

  跟太阳黑子一样,恒星黑子是恒星表面的暗斑,那里的温度要比周围的区域略低一些。这些黑子由磁场驱动。一颗恒星由被称为等离子体的电离气体构成。磁场能够限制等离子体的流动,从而产生出黑子。恒星磁场的变化能够影响恒星黑子的数量及其分布。

  我们的太阳经历着一个11年的活动周期。在太阳活动极小期,太阳表面上几乎看不到黑子。而到了太阳活动极大期,平均来说,太阳表面通常会有超过100个黑子,覆盖整个太阳不到1%的表面。

  一项新研究发现,半人马座比邻星也经历着类似的活动周期,从极大期到下一个极大期要持续7年时间。然而,它的活动周期要剧烈很多。同一时间,恒星表面至少有1/5被黑子覆盖。并且,按照恒星大小的相对比例来说,这些黑子中有一些也要比太阳黑子大得多。

  这项研究的主要作者、美国哈佛-史密松天体物理中心(CfA)的布拉德·瓦尔盖林(Brad Wargelin)说,“如果比邻星b上真有外星人存在,他们会看到非常壮观的景象。”

  检测到半人马座比邻星的恒星活动周期,这让天文学家感到惊讶,因为人们预期这颗恒星的内部构造与太阳的内部结构极为不同。在太阳靠外侧的1/3内部结构中,物质发生着一种翻滚运动,称为对流,就像水壶中烧开的热水,同时太阳更内层的结构仍然能够保持相对平静的状态。这两个区域的旋转速度存在差异。许多天文学家认为,这一差异产生的剪切应力才是产生太阳磁场活动周期的原因。

  相反,作为一颗小小的红矮星,比邻星内部的对流运动应该会直接深入到最核心。因此,它应该不会出现有规律的活动周期才对。

对于比邻星这颗小小的红矮星来说,内部的对流可以直达核心最深处。按照天文学家对恒星磁场的理解,这样的恒星不应该存在有规律的活动周期才对。图片来源:NASA/CXC/M.Weiss

  研究合作者、同样来自史密松的杰里米·德雷克(Jeremy Drake)说,“半人马座比邻星存在活动周期,证明我们不像曾经以为的那样,已经理解了恒星磁场如何产生。”

  至于比邻星的活动周期是否会影响比邻星b这颗行星潜在的宜居性,这项研究并未有所涉及。有理论指出,恒星耀斑或者恒星风都可能冲刷这颗行星,剥离它可能拥有的大气层,而耀斑和星风都受到恒星磁场的驱动。在这种情况下,比邻星b可能会像月球一样——尽管处在宜居带内,却完全不适合生命生存。

  研究合作者史蒂夫·萨尔(Steve Saar)说,“或许还要等上很久,我们才有可能对比邻星b进行直接观测。在那之前,我们最好的办法就是研究这颗恒星,然后把这些信息代入到有关恒星-行星相互作用的理论中去。”

  这项研究最近在线发表在《皇家天文学会月报》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)上。

  本文共计有1832个字符串本文转载自:http://www.guokr.com/article/441776/

  网友评论:真的有人觉得我们“已经知道恒星磁场是如何产生的”???来自 果壳的壳

  ###网友评论:引用文章内容:这项研究的主要作者、美国哈佛-史密松天体物理中心(CfA)的布拉德·瓦尔盖林(Brad Wargelin)说,“如果比邻星b上真有外星人存在,他们会看到非常壮观的景象。”没有谁愿意看到壮观的景象,包括6500万年前的恐龙大爷们。

  ###网友评论:今天科学人更新速度好快。来自 果壳的壳

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  ###网友评论:引用@tanluntianqi 的话:今天科学人更新速度好快。对呀

  ###网友评论:黑子多是否是聚变活动减弱,活跃度不高的物质增多?像快烧尽的煤块?

  ###网友评论:真的有人觉得我们“已经知道恒星磁场是如何产生的”???来自 果壳的壳

  ###网友评论:质量小的红矮星的等离子体是否因引力不同活跃度不同而内部运动形式和太阳相似?是否是等离子体本身形成的方式就决定了会在聚变反应过程中产生黑子现象。

  ###网友评论:引用文章内容:这项研究的主要作者、美国哈佛-史密松天体物理中心(CfA)的布拉德·瓦尔盖林(Brad Wargelin)说,“如果比邻星b上真有外星人存在,他们会看到非常壮观的景象。”没有谁愿意看到壮观的景象,包括6500万年前的恐龙大爷们。

  ###网友评论:看起来比邻星b上面的环境好恶劣。然而像地球如此舒适的环境尚能出现水熊虫这种异类,那边出现脱水抗辐射什么的物种也是让人期待

  ###网友评论:看来,三体人目前应该正处在脱水状态。。我们是不是应该考虑下,趁现在把他们一网打尽?就用霍金建议发射的身形太阳帆船当导弹就好。。。。

  ###网友评论:引用@天降龙虾 的话:看来,三体人目前应该正处在脱水状态。。我们是不是应该考虑下,趁现在把他们一网打尽?就用霍金建议发射的身形太阳帆船当导弹就好。。。。直接二向箔就得来自 广告位招租

  ###网友评论:来回看了几遍,也没看到讲发现这个周期的手段,难道这是无关紧要的细枝末节?

  ###网友评论:引用@在雨夜 的话: 没有谁愿意看到壮观的景象,包括6500万年前的恐龙大爷们。看到了

  ###网友评论:想起刘慈欣那个关于宇宙是个大脑的短篇小说~

  ###网友评论:有些地方觉得我们知道的还是太少了